pożyczki pod zastaw piotrkow abis slask pozyczki udziele pożyczki prywatnie warszawa kredyt mieszkaniowy jaki wkład własny pożyczki żnin kara za niezgłoszenie pożyczki pozyczki z funduszu dla zadluzonych wycena pożyczki w walucie obcej na dzień bilansowy kredyt mieszkaniowy dochód umowa pożyczki pieniędzy doc pozyczka na umowe cywilno prawna czestochowa pro domo pożyczki kołobrzeg kredyt bankowy konto kredyty chwilowki kepno gredan pożyczki kody do orange kredyt pożyczki w domu klienta bytom szybkie kredyty gotówkowe pozabankowe umowa pożyczki z przewłaszczeniem nieruchomości kredyty bez bik krd pożyczki pozabankowe dla kogo alex pożyczki kredyt konsolidacyjny w parabankach pozyczka dla bezrobotnego ze splata tygodniowa kredyt bank w przeworsku kredyty konsolidacyjne ze złą historią kredytową bank santander kredyt na komornika bocian pożyczki giżycko banki dające wszystkim kredyt samochodowy kredyt konsolidacyjny credit kasa pożyczki adam nowakowski pożyczki pozyczki bez biku online kredyt studencki jakie warunki bank bph kredyt konsolidacyjny opinie alior bank kredyty studenckie kredyt pozabankowy na zakup mieszkania pożyczki dla małych przedsiębiorstw kredyt bez bik optima umowa pożyczki od obcokrajowca kredyt eurobank online kredyt bank tygrysy europy kredyt bank parkiet forum abis pozyczka głogów numer telefonu polecane pożyczki kredyt mieszkaniowy z wkładem własnym optima pożyczki praca kredyt w raiffeisen bank forum kredyt w eurobank opinie pożyczki chwilówki kalkulator pożyczki alior kredyt samochodowy mbank regulamin pożyczki ekspresowe na dowód skarabeusz pożyczki praca pożyczki chwilówki poznań ul 23 lutego kredyt konsolidacyjny umowa na zastępstwo kredyt w getin banku opinie pożyczki pod zastaw zielona góra kredyt bank ełk ul słowackiego pozyczki bez bik forum kasa branickiego pożyczki kredyt bankowy z bik kredyt bank przelewy wychodzące godziny historia umowy pożyczki kredyt bank garwolin godziny otwarcia pożyczki gotówkowe bez bik i zaświadczeń kredyt bank sokółka telefon ubezpieczenie kredytu w aig bank jak obliczyć odsetki od umowy pożyczki emilion pożyczki kredyt bez biku dla zadłuzonych pożyczki pelikan kredyt bank sa kod swift kredyt bank blonie kredyt bank rozwiązanie umowy pożyczki długoterminowe definicja kredyt bankowy dla małych i średnich przedsiębiorstw zabezpieczenie pożyczki proz wzór umowy pożyczki kwoty pieniężnej kredyt bank oddziały warszawa udzielać pożyczki proz pożyczki kapitał ludzki kredyty bez bik w uk kredyty chwilówki warszawa zwrot pożyczki urząd skarbowy kwota pożyczki zwolniona od podatku kredyt gotówkowy kalkulator porównanie kredyt gotówkowy bez zaświadczeń online korzystne pożyczki gotówkowe kredyt pozabankowy gdynia pożyczki chwilówki w ciechanowie pożyczki na dowód bez zaświadczeń i bik czy sygma bank udziela pozyczek pożyczki bez bik łódz kredyt na samochód bez bik pożyczki fasadowe kredyt konsolidacyjny eurobank kredyty chwilowki srem vivus przedłużenie pożyczki udzielenie nieoprocentowanej pożyczki spółce auto kredyt bez bik witam kredyt bez bik i krd kredyt bank kapitał kredyt konsolidacyjny przy najniższej krajowej kredyt bez biku opinie pożyczki dla zadłużonych online kredyt bank oddział marki godziny otwarcia kredyt mieszkaniowy dla singli 2012 kredyt bank wypowiedzenie rachunku kredyty preferencyjne banki potwierdzenie spłaty pożyczki wzór kredyt bank 24 kursy walut pozyczki z obsługą domową warszawa tylko dobre kredyty bez biku kredyt konsolidacyjny w alior banku pożyczki socjalne w pracy kredyt bank w wieliczce w jakim banku najlepiej brać kredyt mieszkaniowy gdzie wziac kredyt kielce kredyt bank rzgowska pożyczki bez bik nowy sącz lloyds kredyt pod zastaw mieszkania w polsce kredyty bez bik dabrowa gornicza aureus pozyczki kalkulator kredytowy gotówkowy alior bank kredyt bank kondratowicza 35 jaki jest kod na kredyt z orange kredyt bank kurs chf pożyczki chwilówki jak założyć pożyczki darowizny kredyt samochodowy idea bank kredyt mieszkaniowy ltv kredyt bank mickiewicz białystok pozyczka gratka opinie kredyty mieszkaniowe pozabankowe kasa jowisz pożyczki kredyt bez bik bez poreczycieli pożyczki chwilówki sokołów podlaski kredyt bank departamenty kredyt konsolidacyjny oblicz raty potrącenia pożyczki z wynagrodzenia skarabeusz pożyczki chrzanów pożyczki prywatne biała podlaska kredyt bank godziny otwarcia zamość 18lat na dowod kredyty olsztyn pożyczki na rozwój działalności gospodarczej prywatna umowa pożyczki pieniędzy wzór pożyczki panda opole kredyt bank turek pożyczki ratunkowe poznań kredyt mieszkaniowy bez zdolności kredytowej prywatne pozyczki na weksel kredyt w orange jaki kod kredyt konsolidacyjny dla firm najtańsze pożyczki online kredyt bank rakowicka godziny otwarcia kredyt bank ukraine kredyt bank legnica godz otwarcia kredyt bank filia poraj pożyczki pod zastaw jawor kredyt studencki pko kiedy firma kredyty chwilówki opinie kredyt bez bik dębica pożyczki od osób prywatnych warszawa bocian pożyczki nowogard pożyczki bez bik świecie umowa pożyczki a koszty uzyskania przychodu bocian pożyczki nakło nad notecią opty pożyczki koszalin pożyczki udziałowców kredyt w anglii forum pożyczki multika mikropożyczki opole polisa pożyczki kredyt konsolidacyjny w meritum bank kredyt samochodowy bank bph kredyty chwilówki na raty kredyty bez bik i krd lublin kredyt mieszkaniowy dla młodych małżeństw pko kredyty mieszkaniowe alior bank pożyczki do domu optima pożyczki od 20 lat kredyt mieszkaniowy plus gotówka skarabeusz pożyczki głogów pożyczki bolesławiec pożyczki bez oprocentowania kredyt mieszkaniowy rodzina na swoim 2013 pożyczki dla zadłużonych z komornikiem online kredyt samochodowy mbank dokumenty pożyczki gotówkowe jelenia góra pożyczki z obsługą w domu klienta kredyty dla zadłużonych siedlce adresy nr tel oprocentowanie pożyczki mieszkaniowej z zfśs praca w kredyt banku 2012 kredyt samochodowy ranking 2014 pożyczka od 18 lat na dowód pożyczki pozabankowe bez bik online pożyczki prywatne mazowieckie wziecie pozyczki od mafi pożyczki społecznościowe sekrata kredyt bank w skoczowie współpraca pożyczki bez bik skok wisła pożyczki pożyczki pozabankowe białystok pożyczki wierzyciel kredyty mieszkaniowe dla osob pracujacych za granica kredyt konsolidacyjny gotowkowy pożyczki na dowód uk kredyty chwilowki legnica opinie pożyczki gotówkowe długoterminowe gros pożyczki opinie podatek od pożyczki w banku pożyczki katowice 3 maja pożyczki bez bik cały kraj kredyty bez bik sandomierz kredyt bank lublin windykacja kontakt kredyt bez bik do 50 tys poznań kredyt bank wola warszawa kredyt bank tarnów lwowska telefon kredyt konsolidacyjny kalkulator wbk wzór weksla pożyczki kredyty mieszkaniowe tanie kredyty chwilówki łuków duże pożyczki profinet pożyczki opinie spłata pożyczki z funduszu socjalnego kredyty chwilowki nowa sol pożyczki 1000 zł kredyt w jakim banku 2013 kredyt bank warszawa ul fieldorfa prywatne pożyczki gotówkowe prymus pożyczki kredyty bez bik i krd olsztyn pożyczki 10000zł pożyczki takie jak provident kredyty mieszkaniowe w 2012 roku kredyt w banku forum potwierdzenie zapłaty pożyczki warunki uzyskania kredytu w getin banku kredyt w banku bz wbk kredyt bank łochów pożyczki na dowód bez bik krd kredyt samochodowy invest bank umowa pożyczki pomiędzy wspólnikiem a spółką pożyczki na dowód słupsk pożyczki dla ludzi bez pracy pożyczki bocian września nowakka pożyczki online kredyt bank w legionowie kredyt samochodowy bez bik na firme cechy pożyczki jako czynności prawnej skarabeusz pożyczki oświęcim pożyczki w domu klienta wałbrzych umorzenie odsetek od pożyczki przychód pożyczki głogów kredyt mieszkaniowy a małżeństwo pozyczki dla zadluzonych i w bazach kredyty mieszkaniowe rodzina na swoim 2012 pożyczki przez internet bez wychodzenia z domu pożyczki pozabankowe kołobrzeg pożyczki bocian płock kredyt samochodowy na oświadczenie bez bik kredyt studencki pko procent kredyt pozabankowy przez internet forum pilne pożyczki gotówkowe kredyt konsolidacyjny kb umowa pożyczki ważność kredyt konsolidacyjny bez ograniczeń wiekowych pcc od pożyczki udziałowca 2013 pożyczki od ręki wrocław pożyczki chwilówki w lesznie kredyt bank biłgoraj umowa pożyczki na cele mieszkaniowe z zfśs wzór kredyt konsolidacyjny w citibanku kredyty chwilówki strzegom pożyczki chwilówki na dowód katowice pożyczki bez zaświadczeń szczecin kredyt bank otwock kredyt bank busko szybkie pożyczki piła kredyt bank sa bielsk podlaski pożyczki online w 15 minut pożyczki w poznaniu kredyt konsolidacyjny dla jst kredyt bank karty kredytowe infolinia kredyt dla zadłużonych opole brzeg korona pozyczki konin kredyt bez bik erif bocian pożyczki wzór umowy korzystne pożyczki bankowe prawo podatkowe pożyczki kredyt bez bik big bocian pożyczki ostróda kredyt w uk lloyds kredyt idea bank opinie pożyczki pod zastaw gruntu gdzie szybki kredyt bez bik kredyt mieszkaniowy kalkulator rat wbk punkt pozyczek bocian w swiebodzinie kredyty bez bik glogow pożyczki od osób prywatnych radom kredyty bez komornika biku wroclaw pożyczki bankowe ranking pożyczki chwilówki bez opłat kredyt konsolidacyjny dla rencisty kredyt bank w legionowie bocian pożyczki opinia bank pko kredyt rodzina na swoim kredyt w banku slaskim pożyczki kielce kredyt w uk dla polakow getink bank krasnik kredyt dla firm kredyty chwilówki w kielcach pożyczki prywatne racibórz kredyt mieszkaniowy dla singli rodzina na swoim kredyt mieszkaniowy eurobank pożyczki pod zastaw nieruchomości gdynia wrocław pożyczki prywatne kredyty bankowe wzory kredyt bank konto osobiste opinie kredyt bankowy aktywo czy pasywo pożyczka 20000 w lesznie bez bik kredyt studencki pekao dokumenty kredyt w banku polskim udzielenie pożyczki innej firmie księgowanie 24 pożyczki proximus pożyczki prywatne radomsko kredyt bank lubin jana pawła kredyty konsolidacyjne z zajęciem komorniczym opłata za przelew zagraniczny kredyt bank kredyt bank chrobrego wrocław godziny otwarcia sygma bank kredyt online umowa pożyczki podatek od czynności cywilnoprawnych kredyt bez bankowego rejestru szukam pożyczki katowice kredyt na dowód lukas bank prywatne pożyczki inwestycyjne kredyt bank janów lubelski kredyt pod zastaw domu bez bik kredyt bank starogard gdański tel umowa pożyczki jeremie pożyczki do domu optima wysoki kredyt bez bik pożyczki dla msp pożyczki prywatne nowa sól pożyczki bez bik gniezno opodatkowanie odsetek pożyczki kredyt bez bik katowice kredyt bank białystok zwycięstwa 8 c pożyczki bytom szybkie pożyczki chwilówki kredyt bank radomsko kontakt getin bank warunki ubezpieczenia kredytu pożyczki w planie kont kredyt studencki w ktorym banku kredyt konsolidacyjny a krd kredyty w szkocji kredyt bank w biłgoraju kredyty mieszkaniowe sierpień 2012 provident odmowa pożyczki kredyt bank wypowiada umowy na życie bocian pożyczki gotówkowe umowa poręczenia pożyczki kredyt bank bankomaty wbk udzielenie pożyczki spółce przez spółkę pożyczki pozabankowe środa wlkp kredyt bez bik i krd dla firm kredyt dla firm bez zaświadczeń bez bik optima pożyczki oferty pracy kredyt bank szczecin matejki telefon kredyt mieszkaniowy z umową na czas określony umowa pożyczki referat bocian pożyczki bik kredyt bank oddział w białymstoku kredyt bank kasprzaka pożyczki kraków rynek podgórski kredyty bez bik w olsztynie kredyt bank wrocławska warunki przyznania kredytu mieszkaniowego w pko bp kredyt bank kalkulator kredytu mieszkaniowego kredyt bank kłodzko telefon pożyczki bez bik przemyśl pożyczki prywatne szczecin optima pożyczki przez internet kredyt bank krs ekasa pożyczki pożyczki na projekty unijne poręczenie pożyczki kredyt konsolidacyjny bez biku pożyczki bez bik długoterminowe pożyczki bez bik tarnowskie góry kredyt studencki pko sa 2012 kredyt bez bik gdynia kredyt bank kasprzaka 2 pożyczki społecznościowe czy warto inwestować kredyty bez bik warszawa kredyt bank program praktyk wakacyjnych sprzedaż wierzytelności z tytułu pożyczki kredyt refinansowy w banku centralnym najtańszy kredyt konsolidacyjny firma pożyczki chwilówki kredyt bez biku bez zaswiadczen kredyty w idea bank umowa pożyczki od wspólnika spółki cywilnej kasa polska pożyczki pożyczka 40000 zl bez biku pożyczki społecznościowe dla zadłużonych pożyczki bez bik w bydgoszczy kredyt bez bik śrem pożyczki na rozwój firmy kredyt bank wyzwolenia szczecin kredyt samochodowy banki wniosek o kredyt studencki pekao sa kredyty bez bik wodzisław śl spłata pożyczki z amber gold kredyt bez bik na umowe zlecenie firmy udzielające pożyczki bez bik kredyty chwilówki jak założyć pożyczki z zadłużeniem komorniczym kredyty bez bik słupsk nazwa pożyczki udzielonej przez bank kredyt bez bik na dowód kredyt bank wolontariat pracowniczy kredyt bank cennik opłat kredyt bank centrum kart płatniczych kalkulator kredytu gotówkowego alior bank kredyt bank kolobrzeska gdansk kredyty z komornikiem katowice karta kredytowa kredyt bank punkty pożyczki dla podmiotów ekonomii społecznej pozyczki calodobowe uk online kredyt konsolidacyjny fortis bank kredyty mieszkaniowe luty 2013 pożyczki pod zastaw ełk umorzenie pożyczki z wfośigw księgowanie kredyt w boś banku opinie definicja pożyczki pieniężnej kredyt bank zwrot za paliwo pożyczki od gangsterów kredyty chwilówki opinie gowork pożyczki gotówkowe comperia kredyt gotówkowy w banku spółdzielczym kredyt bank nowy sacz kontakt numery telefonu o pozyczke wrzesnia pożyczki gotówkowe kalisz kredyt konsolidacyjny zdunska wola pożyczki gotówkowe suwałki pożyczki bez bik piotrków trybunalski kredyt bank nowy sącz aleje wolności kredyt bank wpłatomaty poznań kredyt mieszkaniowy getin bank opinie kredyty chwilówki brzeg kredyt pod zastaw domu w banku kredyty bez bik koszalin promesa udzielenia pożyczki ranking pożyczki gotówkowe czy warto brać kredyt w getin banku udzielę pożyczki prywatnej na procent kredyt bank bialobrzegi udzielenie pożyczki przez spółkę wspólnikowi kredyt konsolidacyjny ustawa pożyczki pozabankowe w legnicy szybkie pożyczki bez bik nowy sącz kredyt bank cz pożyczki bez bik i krd sosnowiec pożyczki krapkowice pożyczki chwilówki bez bik bydgoszcz kredyt bank nowe konto kredyty chwilówki bocian pożyczki wspólników udzielane spółkom kapitałowym pożyczki osobiste kredyt w banku millennium kredyt bank wroclaw legnicka kredyt bank iii oddział w warszawie potrzebuje pożyczki na dowód pożyczki dla msp pożyczki banki kredyt studencki oprocentowanie pekao pożyczki inwestycyjne kredyt studencki pko bp pożyczki dla młodych przedsiębiorców pożyczki agh pożyczki na weksel kredyt bez bik ełk kredyt bank rzeszów pożyczki bez bik żnin kredyt bank bednarska umowa pożyczki działalność gospodarcza kredyt bez bik starachowice kredyt bank garibaldiego 4 nr tel pożyczki bocian stargard szczeciński kontakt kredyt konsolidacyjny w kredyt bank bezzwrotne pożyczki dla bezrobotnych pożyczki łódzkie kredyt w db bank opinie pro collect pożyczki kredyt bank stalowa wola kontakt kredyt bank charakterystyka wierzyciel pożyczki opinie pożyczki ostrów mazowiecka

 Follow BillCasselman on Twitter

The Words of Alchemy

  

 

“Bill Casselman is one of the country’s [Canada's] leading etymologists and word hounds, as is shown by his numerous books on language, including the celebrated Canadian Sayings.”

                                     - Professor Jennifer MacLennan, in Readings for Technical Communication, Oxford University Press, 2008

 

 

About This Website:

Starting March 26, 2015, most of my columns are new and heretofore unpublished.

This site features the fun of word origins. By clicking on ARCHIVES below, you have free access to more than 500 short essays on wordlore. Unlike many somber word sites, my essays employ plenty of humor. Please give them a try!

 

next new word column, Thursday, April 30, 2015

 

                Funny Canadian Sayings / Quebec Sayings / Canadian Words

Previous Columns/ All Entries / Contact / SiteMap / Bio
Buy My Books Online / Schedule / Photos / Buy Ad Here

Bibliography of my works published in book form My Blog / Good Reviews /

More Features of this Website

 

Translate this page into any of the languages in the pop-down below. The machine translations are not perfect, but they are adequate.

 

                   

The Words of Alchemy

Wizards, adepts of sorcery, stirrers of strange cauldrons, don your pointy hats and star-flecked robes, wave wands and hold bubbling beakers high! For today we examine the origin of words associated with alchemy, precursor of modern chemistry and metallurgy during medieval times and the early Renaissance.

Under the etymological microscope come words like retort, alembic, crucible, athanor and the word chemistry itself whose root may hark back to pharaonic times.

Alchemy, of course, was NOT scientific, being encumbered with ancient magic, Hermeticism, astrological gibberish and hidden symbols. The pseudo-science’s principal fallacy was universal transformation, a fancy that base metals like iron could be turned into gold and silver, through the discovery of a preternatural catalyst called a “philosopher’s stone” or “the alkahest,” a universal solvent.

I claim a side path here to mention the man who gave us the word alkahest. He was a Swiss German alchemist who called himself Paracelsus (CE 1493-1541). He had very little Arabic, but was sufficiently acquainted with Arabic forms to name his universal solvent. So he simply made up an Arabic-sounding word, alkahest!

Although Paracelsus dabbled in pseudo-science and utter piffle he did make legitimate contributions to science, especially in early toxicology. But I want to mention him here because he had one of the most resonantly pompous medieval German names ever recorded in print, his birth name being Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim. Ja wohl!

Another alchemical notion posited that a wondrous elixir of life might someday be distilled from dripping alembics into a flask of droplets whose ingestion would deliver to time-bound humans the gift of eternal life. This was but a thaumaturgical whim, that is to say, to speak more plainly, mere capricious mirificence. Okay, I fibbed! I just wanted to use that extremely rare noun mirificence, because it is one of the few synonyms for thaumaturgy (wonder working).

But, in spite of brains chockablock with poppycock, alchemists did develop some basic lab techniques, theories, and procedures of experimentation which are still in use.

Etymology
To suggest that the origin of the word alchemy is still in dispute is to indulge in etymological understatement extraordinaire. But the basic evolution is generally agreed upon.

English alchemy < Old French alquimie < medieval Latin alchimia < Arabic الكيمياء al-kimia < Ancient Greek χημεία chemeia or χημία chemia where it meant ‘the transforming’ (of gold and silver from baser metals).

Plutarch, a Greek historian (CE 46- 120), uses Χημία as a name for Egypt, which may stem from the name the ancient Egyptians called their country, namely Kmt, probably pronounced Kemet, literally ‘black land’ from the Egyptian hieroglyphic kem ‘black,’ referring to the Nile Valley’s rich, dark soil, in contrast to the much paler desert sand.

Later χημία may have become, as some etymologists like to say, polluted by another noun, the Hellenistic Greek χυμεία chymeia ‘act of pouring or infusion made from plant juices.’ The ancient Greek source was χυμός chymos ‘juice, sap,’ ultimately from the ancient Greek verb χεῖν chein ‘to pour.’ Still in use in modern English physiological vocabulary is chyme, the noun that names the goopy matter into which food is converted in the stomach before it passes into the small intestine.

Athanor
An athanor was a small lab furnace in which charcoal in a tower was fed down into a fire providing reasonably constant heat for chemical procedures requiring it. It was simply one of the classical Arabic words for furnace, al-tannūr; compare other Semitic cognates in Hebrew and Aramaic where the triliteral nūr means ‘fire.

Crucible
A medieval Latin form was crucibulum or crucibolum, prime meaning ‘night-lamp,’ then a melting pot for metals. Later a crucible was an earthenware vessel used for fusing metals. The original medieval Latin word may have been crassipulum ‘grease-burner;’ compare Latin crassus ‘fat’ and crassa ‘grease.’ It appears the root became popularly associated with Latin crux, crucis ‘cross.’

Alembic
An alchemical apparatus used for distilling, consisting of two connected vessels, a typically gourd-shaped cucurbit containing the substance to be distilled, and a receiver or flask in which the condensed product is collected. Sometimes the long neck of the flask receiver was made cold with snow, ice, or cold water in order to hasten the condensation.

The etymology is English alembic > Anglo-Norman > alembic, Middle French alambic  > post-classical Latin alembicus, alembicum > Arabic al-anbīq (al ‘the’ + anbīq vessel for distilling < Hellenistic Greek μβικ- , μβιξ vessel narrow towards the brim for distilling  < possibly from ancient Greek μβων ambon ‘raised lip, edge’ + the common object suffix -ιξ  -iks. Compare an ancient Greek word for a small cup, κύλιξ kylix.

Retort 
The retort took the place of the alembic. A retort was a beaker with a long, tubular, downward curving, bent neck used by alchemists, then by chemists, for distillation. Its name refers to the bent neck and is medieval German Retorte > Classical Latin retortus ‘bent back,’ past participle of retorquere ‘to twist, to bend back’ from which modern English gets a noun like torque.

Cobalt
The metallic element cobalt was named by the copper miners of the Hartz Mountains in Germany after the evil spirits the kobolds. Cobalt was also called fools’ copper because it bore a false copper ore. Cobalt was considered uselessness and unhealthy because it is frequently found mixed with arsenic, and because it resembled silver but was not.


Cauldron
A cauldron is a large kettle or boiler with a clear-cut etymological path from Latin caldarium Roman word for a hot-bath through French and Spanish forms like Spanish calderon and Anglo-Norman caudron and doublet derivations like standard French chaudière ‘kettle.’

Shakespeare’s witches’ spell from Act 4, Scene 1 of Macbeth has mnemonic resonance from alchemical days, so let us conclude with the bard's word-conjuring magic:

“Round about the cauldron go;  
In the poison’d entrails throw.  
Toad, that under cold stone   
Days and nights hast thirty one  
Swelter’d venom sleeping got,  
Boil thou first i’ the charmed pot.  

     Double, double toil and trouble;
     Fire burn and cauldron bubble.  

Fillet of a fenny snake,  
In the cauldron boil and bake;  
Eye of newt, and toe of frog,  
Wool of bat, and tongue of dog,  
Adder’s fork, and blind-worm’s sting,  
Lizard’s leg, and howlet’s wing,  
For a charm of powerful trouble,
Like a hell-broth boil and bubble.  

     Double, double toil and trouble;  
     Fire burn and cauldron bubble. 

Scale of dragon, tooth of wolf,  
Witches’ mummy, maw and gulf        
Of the ravin’d salt-sea shark, 
Root of hemlock digg’d i’ the dark,     
Liver of blaspheming Jew,       
Gall of goat, and slips of yew 
Sliver’d in the moon’s eclipse,
Nose of Turk, and Tartar’s lips,          
Finger of birth-strangled babe             
Ditch-deliver’d by a drab,       
Make the gruel thick and slab:           
Add thereto a tiger’s chaudron,           
For the ingredients of our cauldron.

     Double, double toil and trouble;  
     Fire burn and cauldron bubble.” 

 

 

 

For a selection from the free archives of my 400 previous word columns, click here

 

 

  

copyright © 2014 William Gordon Casselman

 

French Canadian Translation Services

 

 

 

 

------------------------------------------------------

new blog Monday August 18, 2014

Canadian Tax Officials Who Connived with Stephen Harper
To Harass his Enemies with Unnecessary Tax Audits Will Be
Named, Tried & Punished.

Read how this will happen on my latest blog essay by clicking below.

 

 

 

 

 

Click to Read My Most Recent Columns

 

1. Agomphious, Rusk, Quinion & Other Rare Words

2. A Vault of Ninnies

3. Dick-Wagger

4. Beaver as a Dirty Word

Any comments, additional word lore or book orders?

Please email me at

lutrine@rogers.com

 

 

 

Hundreds of links to more word essays; click below.

 

 

If you enjoyed this column, please tell your word-loving friends about my site

and ask them to visit it.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

 

Learn Some Quebec French Sayings

 

Quebec French Sayings -1

On Twitter, I am BillCasselman. Check me out!

 

 

Order new or used online from amazon.com

“The book is wonderful!” says a buyer of my Dictionary of Medical Derivations at amazon.com

 

 

If you can't find my books online or in stores,order them directly from the author. Just send me an email

 

wordguy@shaw.ca

 

 

Description of Site Contents Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ & Words of the World features thousands of entries about Canadian phrases, words, expressions, and folk sayings. Canadian French expressions, idioms and folk sayings are featured and explained in English. The latest, newest French Canadian slang is deciphered. Québécois joual phrases and jokes are explained in English. My newest, latest, unpublished word stories and studies appear here on this website. Canadian English is the focus but English spoken and written all over the world and throughout the history of the language interests me as well. Words of the World spotlights non-Canadian English words and their origins from languages all over the world and permits me to venture on etymological journeys well beyond the pleasant confines of my native Canada.

Copyright © 1996 -2013 William Gordon Casselman

etymology of Canadian words and phrasesphrases of Canadaword history of CanadaCanadian talkCanadian way of speakingCanadian speechwhere Canadian words come fromfunny Canadian sayingshumorous Canadian expressionsCanadian catchwordsCanadian epigramsCanadian mottoesCanadian stock sayingslearning Canadian Englishlearning Canadian French expressionslearning Quebec folk sayings introduction to etymology Canadian English as ESL slang and Canadian English slang       learn Canadian English Canadian English word power       learn Canadian words Canadian English word lists   . words used by Canadians Canadian lingo Kalan Porter pictures photographs photos Kalan Porter word lore Canadian sayings for ESL  William Gordon Casselman, Canadian author Bill Casselman's books Canadian words folk sayings of Canada Canadian expressions Canadian phrases words used by Canadians Bill Casselman's Canadian Word of the Day archives etymology of Canadian wordsetymology examples of Canadian word origins Canadian English place names of Canada word stories funny Canadian sayings Canadian books books about Canadian words word roots Canadian vocabulary Canadian language Canadian lingo Canadian turn of phrase Canadian way of speaking French-Canadian words French-Canadian words in English Quebec words Quebec French Canadian surnames Canadian last names funny expressions of Canada Canadian word derivations Casselman's Canadian Words Casselmania Canadian Food Words Canadian Garden Words What's in a Canadian Name? Canadian Sayings Canadian Sayings one Canadian Sayings two Canadian Sayings 1 Canadian Sayings 2 Canadian Sayings 3 Canadian Sayings three dictionary of medical derivations etymology of medical terms what medical words mean origin of medical vocabulary medical word stories Canadian food words culinary terms of Canada where food names come from Canadian English words about Canada bill casselman bill casselman books etymology Canadian origins of words Acadian words Acadian food terms Acadian vocabulary Canadian Word of the Day™ word power word lore fun with words where words come from Canadian Word of the Day™ Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ Canadian Word of the Day Bill Casselman's Canadian Word of the Day Canadian French as a second language Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ Canadian Word of the Day Canadian words words from Canada Canadian English Learn Canadian sayings Learn Canadian English Canadian English as a second language Canadian English study Canadian English as ESL ESL tips with Canadian English expressions Learning English ESL from Canadian English speaking Canadian English learning about Canada through Canadian English  Canadian unique words unique Canadian terms words used in Canada Words that are Canadian phrases terms sayings words original Canadian original Canadian words terms phrases Canadian idioms ESL tips for learning Canadian English Canadian ESL phrase books  funny folk sayings in English Canadian slang Canadian patois patois Canadien ESL sayings ESL funny sayings ESL teaching tips Canadian funny expressions Canadian English words  special phrases in Canadian English words unique to Canada English in Canada Old Canadian Expressions Historical sayings of Canada old sayings in Canada Canadian historical sayings expressions and proverbs of Canada origin of Avril Lavigne's surname words of Canada

..

Canadian termsCanadian languageFrench Canadian sayingsbooks on Canadian Englishbooks teaching Canadian EnglishEnglish in Canada ways of speechCanadian talk in English

.

unique words of Canadaunique Canadian phrasesunique sayings of Canada.word origins Canada unique expressions of Canada

funny sayings

Canadian expressions Canadian French expressionsCanadian French wordsCanadian French idioms explained in EnglishCanadian French sayings explained in EnglishCa.

nad

 
 
Bill Casselman's Words of the World & Canadian Word of the Day:Their Etymologies & General Word Lore at www.billcasselman.com

 Follow BillCasselman on Twitter

The Words of Alchemy

  

 

“Bill Casselman is one of the country’s [Canada's] leading etymologists and word hounds, as is shown by his numerous books on language, including the celebrated Canadian Sayings.”

                                     - Professor Jennifer MacLennan, in Readings for Technical Communication, Oxford University Press, 2008

 

 

About This Website:

Starting March 26, 2015, most of my columns are new and heretofore unpublished.

This site features the fun of word origins. By clicking on ARCHIVES below, you have free access to more than 500 short essays on wordlore. Unlike many somber word sites, my essays employ plenty of humor. Please give them a try!

 

next new word column, Thursday, April 30, 2015

 

                Funny Canadian Sayings / Quebec Sayings / Canadian Words

Previous Columns/ All Entries / Contact / SiteMap / Bio
Buy My Books Online / Schedule / Photos / Buy Ad Here

Bibliography of my works published in book form My Blog / Good Reviews /

More Features of this Website

 

Translate this page into any of the languages in the pop-down below. The machine translations are not perfect, but they are adequate.

 

                   

The Words of Alchemy

Wizards, adepts of sorcery, stirrers of strange cauldrons, don your pointy hats and star-flecked robes, wave wands and hold bubbling beakers high! For today we examine the origin of words associated with alchemy, precursor of modern chemistry and metallurgy during medieval times and the early Renaissance.

Under the etymological microscope come words like retort, alembic, crucible, athanor and the word chemistry itself whose root may hark back to pharaonic times.

Alchemy, of course, was NOT scientific, being encumbered with ancient magic, Hermeticism, astrological gibberish and hidden symbols. The pseudo-science’s principal fallacy was universal transformation, a fancy that base metals like iron could be turned into gold and silver, through the discovery of a preternatural catalyst called a “philosopher’s stone” or “the alkahest,” a universal solvent.

I claim a side path here to mention the man who gave us the word alkahest. He was a Swiss German alchemist who called himself Paracelsus (CE 1493-1541). He had very little Arabic, but was sufficiently acquainted with Arabic forms to name his universal solvent. So he simply made up an Arabic-sounding word, alkahest!

Although Paracelsus dabbled in pseudo-science and utter piffle he did make legitimate contributions to science, especially in early toxicology. But I want to mention him here because he had one of the most resonantly pompous medieval German names ever recorded in print, his birth name being Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim. Ja wohl!

Another alchemical notion posited that a wondrous elixir of life might someday be distilled from dripping alembics into a flask of droplets whose ingestion would deliver to time-bound humans the gift of eternal life. This was but a thaumaturgical whim, that is to say, to speak more plainly, mere capricious mirificence. Okay, I fibbed! I just wanted to use that extremely rare noun mirificence, because it is one of the few synonyms for thaumaturgy (wonder working).

But, in spite of brains chockablock with poppycock, alchemists did develop some basic lab techniques, theories, and procedures of experimentation which are still in use.

Etymology
To suggest that the origin of the word alchemy is still in dispute is to indulge in etymological understatement extraordinaire. But the basic evolution is generally agreed upon.

English alchemy < Old French alquimie < medieval Latin alchimia < Arabic الكيمياء al-kimia < Ancient Greek χημεία chemeia or χημία chemia where it meant ‘the transforming’ (of gold and silver from baser metals).

Plutarch, a Greek historian (CE 46- 120), uses Χημία as a name for Egypt, which may stem from the name the ancient Egyptians called their country, namely Kmt, probably pronounced Kemet, literally ‘black land’ from the Egyptian hieroglyphic kem ‘black,’ referring to the Nile Valley’s rich, dark soil, in contrast to the much paler desert sand.

Later χημία may have become, as some etymologists like to say, polluted by another noun, the Hellenistic Greek χυμεία chymeia ‘act of pouring or infusion made from plant juices.’ The ancient Greek source was χυμός chymos ‘juice, sap,’ ultimately from the ancient Greek verb χεῖν chein ‘to pour.’ Still in use in modern English physiological vocabulary is chyme, the noun that names the goopy matter into which food is converted in the stomach before it passes into the small intestine.

Athanor
An athanor was a small lab furnace in which charcoal in a tower was fed down into a fire providing reasonably constant heat for chemical procedures requiring it. It was simply one of the classical Arabic words for furnace, al-tannūr; compare other Semitic cognates in Hebrew and Aramaic where the triliteral nūr means ‘fire.

Crucible
A medieval Latin form was crucibulum or crucibolum, prime meaning ‘night-lamp,’ then a melting pot for metals. Later a crucible was an earthenware vessel used for fusing metals. The original medieval Latin word may have been crassipulum ‘grease-burner;’ compare Latin crassus ‘fat’ and crassa ‘grease.’ It appears the root became popularly associated with Latin crux, crucis ‘cross.’

Alembic
An alchemical apparatus used for distilling, consisting of two connected vessels, a typically gourd-shaped cucurbit containing the substance to be distilled, and a receiver or flask in which the condensed product is collected. Sometimes the long neck of the flask receiver was made cold with snow, ice, or cold water in order to hasten the condensation.

The etymology is English alembic > Anglo-Norman > alembic, Middle French alambic  > post-classical Latin alembicus, alembicum > Arabic al-anbīq (al ‘the’ + anbīq vessel for distilling < Hellenistic Greek μβικ- , μβιξ vessel narrow towards the brim for distilling  < possibly from ancient Greek μβων ambon ‘raised lip, edge’ + the common object suffix -ιξ  -iks. Compare an ancient Greek word for a small cup, κύλιξ kylix.

Retort 
The retort took the place of the alembic. A retort was a beaker with a long, tubular, downward curving, bent neck used by alchemists, then by chemists, for distillation. Its name refers to the bent neck and is medieval German Retorte > Classical Latin retortus ‘bent back,’ past participle of retorquere ‘to twist, to bend back’ from which modern English gets a noun like torque.

Cobalt
The metallic element cobalt was named by the copper miners of the Hartz Mountains in Germany after the evil spirits the kobolds. Cobalt was also called fools’ copper because it bore a false copper ore. Cobalt was considered uselessness and unhealthy because it is frequently found mixed with arsenic, and because it resembled silver but was not.


Cauldron
A cauldron is a large kettle or boiler with a clear-cut etymological path from Latin caldarium Roman word for a hot-bath through French and Spanish forms like Spanish calderon and Anglo-Norman caudron and doublet derivations like standard French chaudière ‘kettle.’

Shakespeare’s witches’ spell from Act 4, Scene 1 of Macbeth has mnemonic resonance from alchemical days, so let us conclude with the bard's word-conjuring magic:

“Round about the cauldron go;  
In the poison’d entrails throw.  
Toad, that under cold stone   
Days and nights hast thirty one  
Swelter’d venom sleeping got,  
Boil thou first i’ the charmed pot.  

     Double, double toil and trouble;
     Fire burn and cauldron bubble.  

Fillet of a fenny snake,  
In the cauldron boil and bake;  
Eye of newt, and toe of frog,  
Wool of bat, and tongue of dog,  
Adder’s fork, and blind-worm’s sting,  
Lizard’s leg, and howlet’s wing,  
For a charm of powerful trouble,
Like a hell-broth boil and bubble.  

     Double, double toil and trouble;  
     Fire burn and cauldron bubble. 

Scale of dragon, tooth of wolf,  
Witches’ mummy, maw and gulf        
Of the ravin’d salt-sea shark, 
Root of hemlock digg’d i’ the dark,     
Liver of blaspheming Jew,       
Gall of goat, and slips of yew 
Sliver’d in the moon’s eclipse,
Nose of Turk, and Tartar’s lips,          
Finger of birth-strangled babe             
Ditch-deliver’d by a drab,       
Make the gruel thick and slab:           
Add thereto a tiger’s chaudron,           
For the ingredients of our cauldron.

     Double, double toil and trouble;  
     Fire burn and cauldron bubble.” 

 

 

 

For a selection from the free archives of my 400 previous word columns, click here

 

 

  

copyright © 2014 William Gordon Casselman

 

French Canadian Translation Services

 

 

 

 

------------------------------------------------------

new blog Monday August 18, 2014

Canadian Tax Officials Who Connived with Stephen Harper
To Harass his Enemies with Unnecessary Tax Audits Will Be
Named, Tried & Punished.

Read how this will happen on my latest blog essay by clicking below.

 

 

 

 

 

Click to Read My Most Recent Columns

 

1. Agomphious, Rusk, Quinion & Other Rare Words

2. A Vault of Ninnies

3. Dick-Wagger

4. Beaver as a Dirty Word

Any comments, additional word lore or book orders?

Please email me at

lutrine@rogers.com

 

 

 

Hundreds of links to more word essays; click below.

 

 

If you enjoyed this column, please tell your word-loving friends about my site

and ask them to visit it.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

 

Learn Some Quebec French Sayings

 

Quebec French Sayings -1

On Twitter, I am BillCasselman. Check me out!

 

 

Order new or used online from amazon.com

“The book is wonderful!” says a buyer of my Dictionary of Medical Derivations at amazon.com

 

 

If you can't find my books online or in stores,order them directly from the author. Just send me an email

 

wordguy@shaw.ca

 

 

Description of Site Contents Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ & Words of the World features thousands of entries about Canadian phrases, words, expressions, and folk sayings. Canadian French expressions, idioms and folk sayings are featured and explained in English. The latest, newest French Canadian slang is deciphered. Québécois joual phrases and jokes are explained in English. My newest, latest, unpublished word stories and studies appear here on this website. Canadian English is the focus but English spoken and written all over the world and throughout the history of the language interests me as well. Words of the World spotlights non-Canadian English words and their origins from languages all over the world and permits me to venture on etymological journeys well beyond the pleasant confines of my native Canada.

Copyright © 1996 -2013 William Gordon Casselman

etymology of Canadian words and phrasesphrases of Canadaword history of CanadaCanadian talkCanadian way of speakingCanadian speechwhere Canadian words come fromfunny Canadian sayingshumorous Canadian expressionsCanadian catchwordsCanadian epigramsCanadian mottoesCanadian stock sayingslearning Canadian Englishlearning Canadian French expressionslearning Quebec folk sayings introduction to etymology Canadian English as ESL slang and Canadian English slang       learn Canadian English Canadian English word power       learn Canadian words Canadian English word lists   . words used by Canadians Canadian lingo Kalan Porter pictures photographs photos Kalan Porter word lore Canadian sayings for ESL  William Gordon Casselman, Canadian author Bill Casselman's books Canadian words folk sayings of Canada Canadian expressions Canadian phrases words used by Canadians Bill Casselman's Canadian Word of the Day archives etymology of Canadian wordsetymology examples of Canadian word origins Canadian English place names of Canada word stories funny Canadian sayings Canadian books books about Canadian words word roots Canadian vocabulary Canadian language Canadian lingo Canadian turn of phrase Canadian way of speaking French-Canadian words French-Canadian words in English Quebec words Quebec French Canadian surnames Canadian last names funny expressions of Canada Canadian word derivations Casselman's Canadian Words Casselmania Canadian Food Words Canadian Garden Words What's in a Canadian Name? Canadian Sayings Canadian Sayings one Canadian Sayings two Canadian Sayings 1 Canadian Sayings 2 Canadian Sayings 3 Canadian Sayings three dictionary of medical derivations etymology of medical terms what medical words mean origin of medical vocabulary medical word stories Canadian food words culinary terms of Canada where food names come from Canadian English words about Canada bill casselman bill casselman books etymology Canadian origins of words Acadian words Acadian food terms Acadian vocabulary Canadian Word of the Day™ word power word lore fun with words where words come from Canadian Word of the Day™ Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ Canadian Word of the Day Bill Casselman's Canadian Word of the Day Canadian French as a second language Bill Casselman's Canadian Word of the Day™ Canadian Word of the Day Canadian words words from Canada Canadian English Learn Canadian sayings Learn Canadian English Canadian English as a second language Canadian English study Canadian English as ESL ESL tips with Canadian English expressions Learning English ESL from Canadian English speaking Canadian English learning about Canada through Canadian English  Canadian unique words unique Canadian terms words used in Canada Words that are Canadian phrases terms sayings words original Canadian original Canadian words terms phrases Canadian idioms ESL tips for learning Canadian English Canadian ESL phrase books  funny folk sayings in English Canadian slang Canadian patois patois Canadien ESL sayings ESL funny sayings ESL teaching tips Canadian funny expressions Canadian English words  special phrases in Canadian English words unique to Canada English in Canada Old Canadian Expressions Historical sayings of Canada old sayings in Canada Canadian historical sayings expressions and proverbs of Canada origin of Avril Lavigne's surname words of Canada

..

Canadian termsCanadian languageFrench Canadian sayingsbooks on Canadian Englishbooks teaching Canadian EnglishEnglish in Canada ways of speechCanadian talk in English

.

unique words of Canadaunique Canadian phrasesunique sayings of Canada.word origins Canada unique expressions of Canada

funny sayings

Canadian expressions Canadian French expressionsCanadian French wordsCanadian French idioms explained in EnglishCanadian French sayings explained in EnglishCa.

nad